Monday, February 21, 2005

我对留学美国选校的一些建议[zt]

送交者: 纽约希望 2006年2月20日12:42:22 于 [教育与学术]http://www.bbsland.com

不少人已经有几个offer了,更多的人还在期待更好的offer到来,相信在4/15之前大家一定会等到自己想要的offer的(其实说一句,你可以等到4/13,4/14的样子,我知道很多时候waitinglist转正式就在这个时候,毕竟去更好的学校而把其他学校拒了,对方也可以理解,即使拒得晚一点,例如4/15,4/16的样子也没有关系,但最好不要再晚了,也不要啥希望都没有都在那里瞎等,对自己和对方都不好;有自己心仪学校的也要早早决定,最好一拿到正式的就决定了,为签证攒攒rp。)

言归正传。什么最重要:potential的导师和group。最好是有几个自己感兴趣的方向的教授,如果系里的大方向是这个就更好了。另外,不要光看那些很有名的教授,说不定年纪比较大,或者开始改方向了;有时候assistant prof.反而很活跃和很有前景。

上面的是重中之重。即使方向不太确定的人也要有个打算。

排名啥都不是。而且除了系的水平以外也啥都不是。基本上PhD的正常生活就是课堂餐厅和宿舍,TA+娱乐。不要期望物理专业的在一个艺术很好的学校里面对自己有什么帮助。学校是分档次的,例如几个大牛校;中间几个小牛校;然后是其他一些有特色的学校。为了一个位置的差别而辗转反侧难以抉择实在没有必要。档次上看看就够了。管她Ivy还是Big Ten呢。

啥比较重要呢?location!仅次于potential的导师。

其实各个地方有各个地方的特色。没有一个地方是全美/全球最好的。但另一方面,大家的确也存在很多误解,例如说NYC是什么不安全的地方,什么加州气候很好。

东部有四季的变化。加州/德州则缺少四季的变化,至少是冬季的感觉。其实冬天很好玩的,可以滑雪/溜冰。这里的场地都很不错的;但是加州附近也有不少国家公园,喜欢饱眼福而不喜欢自己尝试的同学可能会觉得那里不错。东部虽然有Niagara,长木花园或者几个大城市的人文风格,但是那种自然美景自然要受到季节的影响。人文上当然东部更集中一点,一个大巴就可以从华盛顿到费城,到纽约,到波士顿。芝加哥可能要做飞机了;西部则没有这么方便。但是,反过来,东部的什么都是又破又旧又脏的,而西部,大城市比东部要新一点,小地方风景实在优美。当然,东部还是很充满活力的。

大城市和小地方也很不同。小地方比较无聊,但是风景好,没有车寸步难行;大城市活动多,交通方便,但是可能房租高,然后就是钢筋水泥森林点缀公园。有时候小地方其实是一个大学养活一个小城,那样的话学校的实力就和城市的活力成正比,还是实力越高越好吧。这个看个人喜好了。如果喜欢田园生活,喜欢一个人或者几个人清静的,可以选择小城市,然后周末开车到处转转;如果离不开城市的方便,那一定要选择大城市了,而且首选纽约或者洛杉矶。

气温基本可以不用考虑。这里房间都有暖气的,东部冬季办公室穿衬衫也很正常。公车/地铁也有暖气的。自己开车那就不用考虑路上了。而且羽绒服选择也很多很暖和。唯一可能下雪的时候路上不太方便,好在扫雪也很快。考虑气候最主要还是风景的问题。

我的观点是,5年的时间不算短。5年至少也有人生的1/20了。至少我愿意在学习和生活上一起考虑,而不光光是花人生的1/20只用来学习。学无止境,玩无止境。

假如我还能写一篇的话,我就写纽约市了。写写Columbia, CUNY, Julliard,NYU和Rockfeller。开个头,纽约州太大了。为了大家有个印象,Cornell到City是4个半小时大巴,SUNY Stony Brook到City是2个小时火车,Princeton到City是1个小时火车(虽然在NJ还这么近),UPenn(Philadelphia)到City是2个小时,Boston到City是4个半小时,Yale到City是2个小时。两个纽约州的学校到City都比外州到City的距离远,汗-_-

总结一下:

如果针对当faculty或者做research,老板的能力和知名度,绝对是主要考量因素,其他的基本是次要的;论知名度,要特别特别有名才能保你有faculty职位,IEEE fellow这种算了,IEEE某刊editor in chief都不一定行。所以老板我觉得最重要的还是看他本身的努力程度,他努力往往你也容易出成果,以后做faculty才有竞争力。如果不是特别特别有名的那种老板,我觉得还是不如去一个好学校影响力大。

如果目标是找工作,那么要考虑自己的projects是否有工业背景,同时要考虑地点是不是位于大工业区附近。

另外,地点与生活质量有关,仅供参考。


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